五. 西方文化的沖擊


船堅炮利的西洋文化

  中國近代婚姻的變革主要是受西方文化傳入的影響,從科技交流、政治經濟改革的要求,價值觀念的變化,因而導致中國婚姻制度風俗習慣的轉變。西方文化是由鴉片戰爭後五口通商開始,影響中國人的傳統文化和生活習慣。在中外通商、教士傳教、華洋雜處,知識份子出洋留學的情況下,西方文化漸漸改變中國人的處事方式和價值觀念,由此使儒家影響下的中國傳統禮教和思想,遭受了史無前例的文化沖擊,傳統習慣和價值觀被受嚴峻的考驗。1


  中國於「鴉片戰爭」戰敗之後,滿清政府官員見到了西方科技的超越,卻又固守於中國乃文化古國觀念,不屑於學習西方文化而只求於科技的改革;一方面以張之洞提出的「舊學為體,新學為用」的「中體西用」思想和理論為基礎,推行「洋務運動」,並以保留傳統儒家倫理道德為其中主要思想,故此,倫理婚姻制度仍以三綱五常盲婚啞嫁為基礎。 另一方面當時有識之士如曾國藩、馮桂芬、容閎等人認為「西學」的發展是必須的,因此各機構如:北京的同文館、天津的水師學堂、上海的製造局等都紛紛翻譯西方書籍,以利國人接觸西方文化;同時,西方傳教士創辦多種報刊,如:「萬國公報」、「教會新報」等,令到當時的知識份子,對西方文化和思想可以有初步的認識和了解因而發展出新思想,康有為便時其中的表表者。但在民間上卻未能普及地推行新教育,也未能落實全國統一性的維新。2

  「甲午戰爭」中國慘敗,由此而剌激起當時中國知識份子的覺醒,康有為、梁啟超、譚嗣同、嚴復等新思想的發展從而要求政治變革,對當時的中國傳統文化作出反省、檢討和批評,並對當時的女姓地位和傳統婚姻提出革新的建議。

 


中國女性自由思想的醒覺

  康有為、梁啟超、嚴復等反對傳統社會對女性的貶抑,認為女性應該和男性一視同人,反對傳統對婦女所行的「抑之、制之、愚之、閉之、囚之、系之」的觀念和方法,認為中國婦女亦應擁有婚姻自主的權利,同時反對早婚和婦女纏足的陋俗,認為先要廢除纏足陋習,中國婦女才可自立自強。梁啟超於1897年(光緒二十三年)在上海與汪康年、麥孟華等人發起「不纏足會」並創辦「大同譯書局」和「女學堂」3。梁啟超、譚嗣同並以身作則去推行婚姻改革,實行西方一夫一妻制的婚姻生活;可惜1903年維新變法失敗,梁、康流亡日本,「六君子」在 北京遇害,滿清的西化的政治改革因而中止,可是西方男女平等的思想已開始在中國萌芽。

  由於婦女解放的思想在報刊上宣傳,中國婦女開始醒覺,由此展開了近代的女權運動。1902年,上海出版了由女性創辦的《女學報》。1903年出版了宣傳女權的《女界鐘》一書。1904年出版了當時影響最大的《女子世界》雜誌。1905年,廣州出版《岭南女學新報》。當時,秋瑾因為由父母包辦的婚姻不和諧,故於1904年和丈夫決裂,赴日本留學,其後投身革命,積極為婦女爭取應有的婚姻自由和男女平等的權利。4

 

 

  1911年辛亥革命成功,國民政府以自由、平等、博愛為基礎,推行國父孫中山的三民主義思想,宣傳自由婚姻。並於1912年南京女子參政同盟會中通過人人有自主婚姻的自由和禁止蓄妾和買賣婦女等決議條文。可是,由於傳統的婚姻觀念並不是一朝一夕可以改變的,在這新舊婚姻價值觀念的沖擊的時期,因為不少父母仍然持守舊有的觀念,強要子女服從於他們所安排的婚姻,而子女們為了爭取他們的自由婚姻,不少誓死反抗到底,因而發生了不少家庭慘事。


中國女性自由的解放

  1919年11月14日湖南長沙發生了趙五貞女士為了堅決反對父母所安排的包辦買賣婚姻,在花橋內割喉自盡,以鮮血和生命作為對舊有不公平制度的控訴,事件震動全國。這更引發起毛澤東就該事件對社會和婚姻制度腐敗的批評,並指出若要改革婚姻制度必先要打破「婚姻命定論」的傳統觀念,同時要制定保障子女自主婚姻權利的社會婚姻法制,以社會改革運動,將子女從包辦婚姻的傳統觀念的束縛中解脫出來。5

  1919年所發起的五四新文化運動中,胡適積極介紹西方思想,對傳統價值重新作評估,他尖刻地批評儒家傳統思想,幾乎全盤否定儒家傳統的價值,倡導以自我負責的西方的個人主義行為思想,要求個人要有自由獨立自主的思想和人格,人必須自我成長,才能對社會有所貢獻,所以人與社會的成長和發展是有不可分割的關係。6


  人在成長的過程中,愛與被愛是心靈必然的渴望。而自由戀愛更是人類的自然慾望,是向真善美的無限開放,所以當西方自由思想在中國一開展,那股被壓抑了數千年的自由慾望,像江河缺堤似般無情地沖擊那與封建制度相連的傳統文化,差點連儒家思想的精神核心-仁義禮智的真善美共相本質也否定了。在此讓我們深入研究西方自由的婚姻觀。


1 郭廷以:《近代中國史綱》,(西力衝擊(上)),中文大學出版社,1995年,頁43-83
2 項退結:《中國人的路》,東大圖書公司,1988年,頁252-253
3 現代中國思想家<第三輯>康有為、梁啟超
4 唐達、嚴建平、趙人俊:《文化傳統興婚姻演變》,文匯出版社1991年,頁29
5 唐達、嚴建平、趙人俊:《文化傳統興婚姻演變》,文匯出版社1991年,頁30
6 項退結:《中國人的路》,東大圖書公司,1988年,頁295-298


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